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¿Quién está ahí? Guía nocturna, canalla, y fantasmal de Edimburgo

Una enorme nube oscura se cierne sobre el blogo, debo darme prisa en descender o la tormenta estallará sobre mí. El sol se está poniendo, la oscuridad gana terreno, sólo los relámpagos acercándose parecen iluminar el negro bosque que hay bajo mis pies.

De repente diviso una colina lo suficientemente alta y extensa donde poder tocar tierra. Colina desde donde se divisa una ciudad gris, de piedra, llena de torres acabadas en aguja, con cientos de chimeneas humeantes….

Se aprecian camposantos en mitad de esa ciudad, calles angostas y curvilíneas, un par de avenidas principales, y lo que parecen tabernas y pubs iluminados donde los lugareños corren a resguardarse de la tormenta. Al girar sobre mis pies todo cobra sentido, reconozco donde estoy, pensaba que me había perdido debido al fuerte viento y a la lluvia, pero ya puedo asegurar y celebrar que he llegado a mi destino previsto. El blogo ha tomado tierra en la Colina del Rey Arturo (Arthur’s Seat), y ante mí se alza iluminado e imponente el castillo que domina la ciudad asentado en lo que fue hace siglos la cima de un volcán.

Parece que ésta será una noche de perros en “La vieja humeante” o “Auld Reekie”.

Subida a la cima de Arthur´s Seat
Subida a la cima de Arthur´s Seat

Edimburgo:

Maria Estuardo vivió aquí arrastrando con ella intrigas políticas y crímenes de amor nunca resueltos. En la Edad Media miles de sospechosos de brujería fueron ahorcados o quemados en sus calles y dicen que todavía hoy, el eco de sus gritos resuena en la Old Town. Sí, Edimburgo es la ciudad de las leyendas y de los fantasmas, pero también es la urbe de los pubs, de los festivales de música, teatro y arte, y de los cafés que han inspirado entre otros a Walter Scott, Mary Shelley, o J.K.Rowling.

Edimburgo está dividida en dos zonas bien diferenciadas, la Old Town y la New Town.

  • El antiguo distrito es medieval, lleno de pasadizos y callejones, caótico, especial, único, parece que viajas al pasado en el tiempo. Las grandes atracciones de la ciudad están aquí: el castillo, el palacio de Holyrood, la famosa calle Royal Mile (la cual conecta a través de su milla el castillo y el palacio donde se aloja la Reina Madre en sus visitas a la ciudad), la catedral de St. Giles, el parlamento escocés, los jardines de Princess Street, el museo nacional escocés, la plaza de Grassmarket, la famosa iglesia Tron Kirk, la estación ferroviaria Waverley, la colina Calton Hill con su monumento al almirante Nelson, etc, etc.
Royal Mile y Catedral de St. Giles
Royal Mile y Catedral de St. Giles
Grassmarket y el castillo al fondo
Grassmarket y el castillo al fondo
  •  La New Town por su parte es todo orden, de estilo georgiano, refugio de clases acomodadas y casas señoriales. Queda separada del distrito antiguo por la súper transitada Princess street (calle comercial de la ciudad). Hay que destacar como grandes atracciones los pubs y restaurantes de Rose Street  (una calle peatonal llena de posibilidades para comer y divertirse), George street, la National Gallery (con obras de Rubens o Boticelli), el monumento erigido a Walter Scott (con 287 escalones y 60 metros de altura), y la cercanía al Jardín Botánico. Más allá de la New Town ya queda el precioso barrio de Dean Village, y el costero de Leith.
Rose Street y Monumento a Walter Scott
Rose Street y Monumento a Walter Scott
Edimburgo visto desde Calton Hill
Edimburgo visto desde Calton Hill

La ruta:

Son las 17:30 y la poca luz de este tormentoso día pronto desaparecerá, después de hacerme con un paraguas y una bufanda de tweed típico escocés comienzo la ruta bajo la lluvia.

Acompáñame si te atreves:

  • El Palacio de Holyrood está situado en uno de los dos extremos de la Royal Mile, en la parte mas baja de la ciudad, desde aquí será todo cuesta arriba. Fue aquí donde Lord Darnley asesinó a David Rizzio, el que se decía era amante de su esposa María Estuardo. Durante siglos, las manchas de sangre del suelo donde fue asesinado se han negado a desaparecer, atormentando y llenando de vergüenza y remordimientos al Lord y sus descendientes. De poco sirvieron los esfuerzos y los distintos métodos utilizados para eliminarlas. Nota: no olvides visitar la Abadía en ruinas que está a la espalda del palacio, casi siempre solitaria, donde notarás una sensación de paz muy especial.
Holyrood Palace
Holyrood Palace
  • Decido dar una vuelta por la Royal Mile y pasar a tomar un café caliente y un cupcake a Mimi´s Picnic Parlour. Simplemente te diré que es una visita obligada. Si te gusta el dulce éste es tu sitio. Como sólo hay tres o cuatro mesitas puedes llevarte los pasteles a casa (Take away service).
  • De camino al Castillo me encuentro con la entrada al famoso Mary King´s Close. Se trata de un acceso a los subterráneos de la ciudad. No se si lo sabes, pero muchas zonas del Edimburgo actual se levantan sobre las ruinas de la ciudad del siglo XVI y XVII. Debido a la peste varias partes de la ciudad fueron clausuradas dejando morir dentro de sus muros a muchos cientos de personas, hay quien dice que miles. Hace pocos años que algunas de esas zonas se han reabierto y acondicionado y hoy son recorrido turístico. Pues bien, durante dicho recorrido se visitan diferentes estancias en las que se mantenían con vida a duras penas los ciudadanos más pobres de Edimburgo, mientras esperaban a que la peste acabase con ellos. Tras visitar esos pasadizos subterráneos y casas de algunos de los habitantes de Mary King, tal vez tengas el gusto de conocer a Annie, una pequeña niña que llora desconsolada porque perdió su muñeca hace cientos de años. Muchos de los visitantes suelen llevarle muñecas, golosinas o juguetes para consolarla y que deje de vagar por los callejones.
Mary King´s close
Mary King´s close
  • Salgo un poco mareado de ahí abajo, con  sensación de ahogo, y me encuentro con el famoso Deacon Brodie´s Tavern. Cuenta la historia que Brodie era de día un respetado hombre de negocios, se codeaba con la burguesía, y se hizo famoso por crear puertas de seguridad y cerraduras para los hombres mas ricos de Edimburgo. Sin embargo por la noche este personaje se convertía en un ladrón que utilizaba llaves maestras para abrir esas mismas cerraduras que el había colocado. Además se aventuraba en sitios de dudosa reputación y abusaba de la bebida. Llegó a crear una banda de ladrones que atemorizó a la nobleza de la época. Finalmente fue arrestado y colgado. Esa doble vida inspiró la obra de Robert Louis Stevenson, El Extraño Caso del Doctor Jekyll y Mr Hyde.
Deacon Brodie´s tavern
Deacon Brodie´s tavern
  • ¿Has escuchado eso?, por un momento me ha parecido oír un leve sonido de gaita surgiendo del subsuelo de la Royal Mile. Seguramente sea el eco de algunos de los gaiteros que tocan en las calles de la ciudad para ganarse unas libras… O tal vez haya sido el fantasma de The Lone Piper.                      

Cuenta la leyenda que, unos siglos atrás, se descubrió que los antiguos defensores del Castillo habían excavado túneles subterráneos para conectarlo secretamente con otras partes de Edimburgo. Para saber adónde conducían esos pasajes, mandaron a un joven gaitero a explorar esos túneles mientras tocaba, para que desde la superficie pudieran conocer su localización. Así fue, hasta que la música cesó abruptamente. La búsqueda del joven no dio ningún resultado y jamás se le volvió a ver. Desde entonces, sin embargo, hay quien asegura oír el sonido de las gaitas, como un lamento, aflorando desde lo más profundo de la fortaleza, de los túneles donde el gaitero solitario quedó atrapado para siempre…

  • Con el escalofrío aún en el cuerpo me dirijo hacia la calle Victoria. No puedo describir la belleza de esta calle, las terrazas, la curva que une la Royal Mile con Grassmarket, los colores diferentes de las casas, su vida nocturna…. Me encuentro con unos amigos en el Pub Finnegans. Un típico bar irlandés donde cada noche los jóvenes y no tan jóvenes escuchan excelente música en directo y beben las pintas mas baratas de la ciudad.
Victoria street
Victoria street
  • Fuera ya es noche cerrada, son las 19:30, y aquí es hora de cenar. Pero antes bajaremos la calle Victoria y tomaremos una pinta de cerveza negra en la famosa plaza de Grassmarket. En Grassmarket se encuentran algunos de mis bares favoritos de la ciudad. Esta plaza se hizo famosa por ser dónde se colgaba a los condenados. Ahora hay una placa conmemorativa en el suelo y una antigua fuente de agua, de época medieval.

Elegimos entrar a The Last Drop (la última gota). The Last Drop fue construido con las piedras de una de las casas originales del siglo XVII, y toma su nombre de ese último trago que se le concedía al condenado antes de ser ahorcado. Allí, al parecer, murió una niña cuyo espíritu dicen haber sido visto por la bodega de la taberna. El haggis aquí si que puedo asegurar que está de muerte. Este plato es típico escocés, su aspecto es parecido a la carne picada, su sabor es parecido a la morcilla y va acompañado de puré de patatas y de salsa de whisky.

The Last Drop
The Last Drop
  • Otros dos pubs que hay que visitar en Grassmarket son “The White Hart Inn” y “Maggie Dickson”.

-Extrañas sombras, sonidos y golpes inexplicables, puertas que se abren y se cierran misteriosamente… Con esta actividad paranormal se divierten los traviesos fantasmas de uno de los pubs más antiguos de la capital: The White Hart Inn.

-El otro pub tiene el nombre de la famosa “medio ahorcada Maggie Dickson“. Después de que su marido la abandonara, en 1723 la joven Maggie comenzó una nueva vida en el pueblo de Kelso donde se quedó embarazada. En esa época para evitar escándalos ya que oficialmente seguía casada dio a luz de forma clandestina, el bebé no sobrevivió y la pobre intentó deshacerse del pequeño en el río. Pero la descubrieron a los pocos días y la llevaron presa a Edimburgo donde fue condenada a muerte.

Como la mayoría de ejecutados de la época, a la joven se la colgó públicamente en la horca, situada en Grassmarket. Tras certificar su muerte, se procedió a trasladar el cadáver al cementerio. Durante el trayecto y ante la sorpresa del cochero la mujer se levantó esquivando la muerte. Cómo ya había sido ejecutado el castigo quedó libre de cargos y desde entonces se la conoció como “la medio colgada Maggie”. Murió ya en avanzada edad.

Maggie Dickson
Maggie Dickson
  • La pinta y esas condenadas historias me han abierto el apetito. Es hora de darme un buen homenaje con mis amigos, y que mejor lugar en la ciudad que “The Witchery”.

Posiblemente sea el restaurante más bonito, romántico, y a la vez misterioso de Edimburgo. Se encuentra en la Royal Mile, pegado al castillo, en uno de los edificios más antiguos de la rocosa ciudad. En ese mismo emplazamiento se quemaba a las brujas y al parecer suceden cosas bastante extrañas, no solo en el restaurante sino en toda esa manzana. Pero aquí lo que da miedo de verdad es la calidad del marisco del lugar y la cuenta final. Un capricho, un lujo, una inolvidable velada en The Witchery.

The Witchery
The Witchery
  • Son las 22:00 y es hora de desinhibirse y visitar algunos de los sitios de moda de Esta ciudad universitaria. El ambiente nocturno y festivo de la ciudad es muy bueno durante toda la semana, con grupos de universitarios visitando los pubs y clubs de moda y disfrutando de la abundante oferta de música en directo.

¿Os apetece un cóctel?

Ponemos rumbo a Dragonfly, una de las coctelerías con mas encanto que podrás encontrar allí, y con una relación calidad-precio bastante buena. Subimos a la minúscula planta de arriba y nos acomodamos en uno de sus sofás vintage.  Ah, no olvides preguntar por su Happy hour.

Dejamos que los licores espirituosos hagan efecto…

Otra gran opción es Under the stairs, un restaurante bastante chic donde también puedes tomar deliciosos cócteles en un ambiente increíble. Ideal para ir en pareja. Romántico, iluminado por luces indirectas y por velas y en un emplazamiento increíble, un callejón enfrente del cementerio Greyfriars. Semiescondido, hay que bajar unas escaleras (de ahí su nombre) y acceder a este local excavado en la roca de la vieja y clausurada ciudad.

Dragonfly y Under the stairs
Dragonfly y Under the stairs
  • Lo malo del alcohol es que invita a hacer tonterías. Y no se me ocurre mayor estupidez que poner pie en un cementerio en noche de tormenta… Corro detrás de mis etílicos amigos y veo como abren la verja y se pierden entre las sombras y las lápidas. ¡Maldita sea, no me dejéis aquí solo!.

El cementerio Greyfriars es famoso en la ciudad y en todo el mundo por ser uno de los más encantados del planeta. Está situado en pleno centro y rodeado de casas, y cada día cientos de personas lo visitan en alguno de los recorridos de fantasmas o tours guiados. Pero debemos huir de esa masificación y pasear tranquilamente o incluso tomar asiento y leer un libro que nos inspire, como hacía Mary Shelley (creadora de Frankenstein) o J. K. Rowling (Harry Potter).

Cementerio Greyfriars
Cementerio Greyfriars

-El poltergeist de George McKenzie es mundialmente conocido por ser muy agresivo con los que visitan la zona del mausoleo donde fue enterrado.

En 1679 unos mil doscientos Covenanters (seguidores de un movimiento religioso presbiteriano) fueron encarcelados en este cementerio antes de ser ahorcados en Grassmarket o deportados. Un monumento de piedra conmemora su sufrimiento, cuyo principal responsable es George McKenzie (The bloody), el abogado fiscal enterrado en el Mausoleo Negro. A su fantasma le culpan de todos los poltergeist que suceden aquí. Los empujones, arañazos y pisotones a turistas fueron tantos que el ayuntamiento llegó a cerrar temporalmente la tumba del abogado y a cancelar los recorridos guiados, pero los ataques y accidentes extraños han continuado hasta hoy. También hay muchos casos registrados de asesinatos dentro del recinto en los últimos cien años, ¿será debido a extrañas posesiones?.

-La historia del perrito Bobby es mucho menos macabra. De hecho es toda una prueba de lealtad y amistad.

A mediados del siglo XIX John Gray decide instalarse en la ciudad y empieza a trabajar como sereno dentro del cuerpo de policía de Edimburgo. Su perrito Bobby (un joven terrier de color grisáceo) le acompaña cada noche en su pesadas rondas recorriendo las calles del centro y aguantando estoicamente la climatología. Después de tres años a su lado, John muere debido a una tuberculosis y es enterrado en el cementerio Greyfriars.

Bobby ya nunca abandonariá la lápida de su amo. De hecho sólo se ausentaba del cementerio para ir a buscar comida, la cual era proporcionada por los vecinos del lugar y por el dueño del antiguo pub que hoy en día lleva su nombre y que está a escasos metros de la verja del camposanto. Nadie jamás pudo retenerlo ni darle cobijo ya que el terrier se escapaba y siempre volvía a hacer guardia sobre la lápida de su amo.

Pasaron los años y Bobby murió, no muy lejos de allí, hay quien dice que incluso sobre la tumba de John Gray. Y un año después la Baronesa Coutts hizo esculpir una estatua y una fuente en homenaje a Bobby. En la inscripción dice: “Greyfriars Bobby murió el 14 de Enero de 1872, a los dieciséis años. Su lealtad y devoción son una lección para todos nosotros”.

Bobby
Bobby
  •  Salimos de Greyfriars apresuradamente después de haber oído unos golpes secos en los muros del mausoleo negro. Ya está bién de sobresaltos, ha dejado de llover, las nubes dan paso al cielo estrellado y nos apetece tomar la penúltima copa antes de acabar la noche en un club.

The Banshee Labyrinth es según dicen el bar mas embrujado de la ciudad. La verdad es que no sé si darle credibilidad o no, pero lo que si puedo asegurar es que los cócteles con terroríficos nombres que te ofrecen en la barra te harán ver monstruos de cuatro cabezas. Aquí se dan cita todo tipo de personajes, amantes de lo macabro y lo gótico entre semana, y jóvenes universitarios con ganas de perder la cabeza los fines de semana. Se encuentra en otra de las lúgubres criptas de Edimburgo (Edinburgh Vaults), que como ya he comentado son cámaras subterráneas, oscuras y frías, que se convirtieron hace siglos en el hogar de los ciudadanos más pobres e indeseables de la ciudad. Uno de esos es conocido por los vecinos como “The Banshee”, alma en pena a la que los trabajadores del local han oído alguna que otra vez gritar. El ambiente está cargado aquí, la sensación en cualquiera de sus numerosas salas interiores y laberínticos pasillos es de no estar sólo. Sujeta tu copa, puede salir volando…

Otra opción para tomar la penúltima es Frankenstein Pub. Música de los ochenta y los noventa en un edificio eclesiástico que ahora ha sido reconvertido en bar. La idea de reconvertir esta antigua iglesia en lugar de culto a la cerveza no se si es muy acertada, pero la ambientación gótica es increíble y la situación es genial, George IV Bridge (entre Grassmarket y Cowgate Street, no lejos de la Royal Mile). Nota: no olvides ir antes de la medianoche, ya que es cuando la criatura cobra vida, literalmente…

The Banshee y Frankenstein Pub
The Banshee y Frankenstein Pub
  • Es hora de despedir esta noche sin fin por todo lo alto, y para ello tenemos dos opciones: Opium o Sneaky Pete´s (ambos en Cowgate Street)

Finalmente nos decantamos por Opium, donde he pasado las mejores noches en esta ciudad. Rock and roll, eso es lo que encontrarás en este antro, más refinado en su planta baja que escaleras arriba. Ahí arriba todo se vuelve salvaje. El público es variopinto: rockers, metaleros, góticos, pijos, y jóvenes luciendo orgullosos su kilt escocés. Todo el mundo es bienvenido aquí, solo respeta y serás respetado.

Por su parte Sneaky Pete´s ofrece un ambiente mas electrónico, con público de mirada perdida y pies agitados. Es vecino del anterior, puerta con puerta, y se llena los fines de semana. A la hora del cierre su puerta principal parece un casting de “The Walking Dead”. A buen entendedor…

  •  Son las 3:30 AM, hora de ir a dormir. Me despido de mis amigos y agotado y muerto de frío busco algunas libras en la cartera.

-La opción económica es el Youth Hostel Budget Backpackers. Buena relación calidad precio, puedes reservar habitación compartida con otros 4, 6 o 12 compañeros. Bien situado, en el centro de TODO.

-La opción media es el Hotel Ibis Edinburgh Centre South Bridge, ofrece alojamiento céntrico a 5 minutos a pie de la estación de tren de Waverley, en el centro histórico. Este hotel Ibis alberga un bar restaurante y ofrece conexión Wi-Fi gratuita. Es una gran opción si se reserva con tiempo, buena relación calidad-precio.

-La opción cara es alojarte en el moderno Hotel G&V o en el clásico y lujoso Balmoral.

El G&V Royal Mile Hotel Edinburgh ofrece habitaciones boutique, un diseño icónico y un elegante bar de cócteles, además de spa. Está situado en la Royal Mile, en pleno centro histórico de Edimburgo. Las habitaciones son de categoría 5 estrellas y disponen de conexión WiFi gratuita, cafetera Nespresso, soporte para iPod y un baño elegante con decoración de diseño de lujo. El galardonado restaurante Cucina sirve platos italianos contemporáneos. La impresionante bodega ofrece vinos excelentes y poco comunes, mientras que el sofisticado bar G&V sirve cócteles creativos en copas exclusivas preparados con licores de calidad.

El Balmoral es simplemente el más lujoso de la ciudad, caro y excepcionalmente situado, justo al lado de la estación Waverley. Lo tiene todo. Poco mas que añadir.

Hotel Balmoral
Hotel Balmoral
  • Mi noche llega a su fín, las calles están solitarias y la tormenta hace rato que se alejó hacia el norte. Aprieto el paso. Para llegar a mi hotel paso por delante del cementerio de Old Calton. La niebla que suele cubrir la ciudad en las horas próximas a la madrugada hace acto de presencia. La espesa blancura que me rodea no impide ver cómo dos tipos salen a hurtadillas del camposanto.

Parecen nerviosos, miran a un lado y a otro de la calle, pero no logran verme. Vuelven tras sus pasos y les veo cargar con un bulto, parece pesado. ¿Qué diablos llevan ahí?.

Por un momento la lucidez vuelve a mí, ¡no debí tomar tantos cócteles!. Me doy cuenta de que esos dos están cargando con un cadáver, como ya hicieran en el pasado Burke y Hare. No sé si estoy en lo cierto o no, pero no pienso arriesgarme a averiguarlo…

William Burke y William Hare, fueron dos personajes que comenzaron a hacer dinero profanando tumbas para vender partes de los cuerpos a la facultad de Medicina de Edimburgo, pero que terminaron “produciendo” sus propios muertos cuando les prohibieron acceder a los cementerios locales por la noche.

Los ladrones de tumbas Burke y Hare
Los ladrones de tumbas Burke y Hare

Esto ya es demasiado, les doy esquinazo y por fin llego al hotel. Subo a la habitación, me tumbo en la cama, y me siento aliviado. He sobrevivido a la noche de Edimburgo.

Rincones de Edimburgo
Rincones donde mejor no perderse, o si…
  • Y  de propina:

Voodoo Rooms: el club-bar-restaurante mas completo de la ciudad, de decoración barroca, con una increíble programación de música en directo. Mezcla de ambientes y de público, aunque en su mayoría mayores de treinta con ganas de pasarlo bien. Un sitio canalla canalla.

The Dirty Dick´s: situado en la famosa Rose Street (New Town), no hay lugar mejor en toda la ciudad para degustar el típico plato de fish and chips y unas cervezas típicas escocesas. Un lugar con un aroma especial, merece la pena conocerlo. No te pierdas la saturada decoración que inunda las paredes y el techo.

Vista exterior e interior de Voodo Rooms, y salón comedor de Dirty Dick´s
Vista exterior e interior de Voodo Rooms, y salón comedor de Dirty Dick´s

Si te has quedado con ganas de más y te apetece hacer un típico recorrido guiado por la ciudad te recomiendo dos: uno en español y con proyecciones audiovisuales por las calles de la empresa española Viajar por Escocia, y el más premiado y clásico operado por Mercat tours (donde visitarás  las Bóvedas subterráneas de Blair Street, bajo South Bridge, consideradas el lugar más embrujado del Reino Unido).

http://www.viajarporescocia.com/tour-fantasmas-edimburgo.html

Ghost Tour bajo South Bridge
Ghost Tour bajo South Bridge

                                                                     .  .  .  .

Ya por la mañana mientras el blogo se eleva sobre la agujas de la ciudad llegan a mí de nuevo los ecos de una gaita sonando en alguna calle remota. Parece como si la ciudad me diera una bonita despedida, aunque yo la siento más como un Hasta pronto

Mapa de la ciudad
Mapa de la ciudad

GAFAS HAWKERS: O cómo alcanzar el éxito con las redes sociales

¿Quién no conoce a día de hoy la marca de gafas Hawkers?

Sí, me refiero a esas de colores que están tan de moda y que además son baratas, seguro que algún amigo tuyo ya las tiene.

Pues bien, esas gafas no pertenecen a algún grupo norteamericano o europeo de diseño y forrado de dinero. No, al contrario, esas gafas son producto de cuatro jóvenes socios españoles que dominaban un poco el sector online.

Hawkers, muchos modelos y colores
Hawkers, muchos modelos y colores

Los orígenes:

Álex, Iñaki, Pablo, y David. Ellos son los responsables de éste éxito. Cuatro jóvenes que invirtiendo su tiempo y dinero en la red social Facebook han facturado ya más de 15 millones de euros, y han vendido más de medio millón de gafas en todo el planeta.

Empezaron distribuyendo en Europa la también famosa marca de gafas Knockaround, con diseños californianos. En España no se vendían, así que decidieron probar. Con 300 euros compraron 27 gafas y las revendieron más caras. Con eso hicieron pedidos más grandes.

Se dedicaron a ir por las discotecas levantinas ofreciendo sus gafas a chicas guapas y haciendo fotos para colgarlas en Facebook, ellos sabían que nada vende mejor que una chica joven y guapa. Las fotos se multiplicaron, y el boca a boca también…

Al mismo tiempo, se hicieron con un cupón de 50 dólares para Facebook Ads, el sistema de publicidad de Facebook y enseguida les empezó a ir bien. Decidieron invertir todo lo que ganaban en comprar más gafas y hacer más publicidad.

Las gafas americanas Knockaround fueron un éxito durante un año.

La idea:

¿Y por qué no hacer nuestras propias gafas?. Eso es lo que se preguntaron allá por 2013. Una marca propia, con gafas de moda, con un precio atractivo, que estuvieran a la venta sólo a través de internet (eliminando intermediarios), y donde aplicarían el método que tanto éxito habían tenido previamente con Knockaround.

Hay que recordar que la crisis en ese año golpeaba duro a España, sigue haciéndolo, y que no podían vender gafas a 140 euros como Ray Ban o Carrera o incluso Oakley. Debían seguir el patrón de Knockaround, y tratar de ofrecer máxima calidad y diseño rompedor a un precio atractivo para jóvenes en tiempos de crisis.

La solución obviamente apuntaba a Asia, hacia China mas concretamente, dónde varias fábricas escogidas personalmente por ellos producen las coloridas Hawkers.

El éxito no es casual, hay que echarle cara a la vida, y éstos jóvenes alicantinos pronto ofrecieron su producto a caras reconocidas como Paula Echevarría y Jorge Lorenzo.

Paula Echevarria luciendo varios modelos Hawkers
Paula Echevarria luciendo varios modelos Hawkers

El desarrollo:

Una vez que se aseguraron la externalización  y el bajo coste de su producción industrial se centraron en lo que a ellos les gusta de verdad, crear y vender.

Para crear compraron una impresora 3D donde desarrollan los distintos modelos, y para vender simplemente abrieron una cuenta en Shopify, algo así como el WordPress del comercio electrónico.

Fácil, barato, sin lujos ni costosas campañas de marketing. Una web austera, donde solo muestran el diseño de sus gafas, el precio, y el enlace para “comprar”.

Facebook y su gran importancia en la marca:

Aprovecharon sus conocimientos en ingeniería informática y la experiencia adquirida meses atrás con la otra marca para volcarse en redes sociales, sobre todo en una: Facebook. Aunque hay que destacar que en Instagram hay mas de 40.000 fotografías con la etiqueta #hawkers.

Utilizaron a esos famosos a los que convencieron para lucir sus gafas y sumaron la misma estrategia de gente guapa y fotos cuidadas.

Pasaron a invertir cientos de euros, miles, en publicidad en Facebook, y a cuidar su muro y sus publicaciones con varios Community Managers que se esfuerzan en resolver dudas y contestar diariamente a los visitantes que preguntan y a las reclamaciones que se formulan. El trato es exquisito, siempre hay respuesta, y si no la hay a través de su muro te enlazan con su correo de reclamaciones y dudas para darte seguimiento personalizado fuera de la vista de las demás personas.

Hay promociones, publicaciones frecuentes, cuidadas fotografías, e información sobre eventos patrocinados por ellos.

Su política es agresiva, a día de hoy invierten 10.000 euros diarios en publicidad en la red, pero con ello logran 15 millones de visualizaciones, una barbaridad.

La otra gran clave es el retargeting, una técnica que consiste en insertar un pixel o cookie a la persona que visita tu web y, en caso de no comprar, mostrar anuncios allá donde vaya para recordarte contantemente tu producto. En otras palabras: perseguirte por internet.

Incluso la empresa de Mark Zuckerberg invitó a los chicos a su sede de Menlo Park (California) para que explicase ante sus ingenieros su modo de trabajar.

El producto:

Pues bién, y ¿cómo son las famosas gafas?. Las gafas hechas en China son buenas, bonitas y baratas. Con un precio medio de 25-30 euros, llegan a todos los públicos, las lentes han pasado los estandares de calidad de Europa, Asia y Estados Unidos.

Destacan sus lentes polarizadas, de llamativos colores, y la ligereza de sus monturas. No engañan a nadie, no son productos de lujo, pero sí son un lujo de producto a ese precio. No utilizan materiales caros que sólo entorpecerían el acceso de la mayoría de ususarios encareciendo su coste y posterior venta.

El servicio postventa es bueno, eficaz, a veces hay retrasos con los pedidos debido a la gran demanda pero como ya he comentado si tienes cualquier duda o reclamación la gestionan rápidamente.

Elche, donde está su cuartel general, se ha convertido en la capital mundial de las gafas de diseño. Increíble.

Equipo Hawkers en su sede central en Elche, Alicante
Equipo Hawkers en su sede central en Elche, Alicante

El futuro:

Ya han rechazado ofertas, y aunque no descartan asociarse a una empresa o fondo “si aporta valor”, ahora su futuro pasa por tres vías:

  1. Expandirse a otros países (cuando aquí es invierno, en la otra mitad del planeta es verano, así que repiten estrategia en países como Australia, donde lo están rompiendo con una facturación a día de hoy de más de un millón de dólares).
  2. Vender online a tiendas físicas: “lo normal es ir a las tiendas a distribuir, pero lo haremos al revés: que vengan a nosotros y compren online”, según sus propias palabras. Está claro que tienen cogida la sartén por el mango.
  3. Ampliar su mercado de gafas Hawkers (este verano con nuevos materiales como el acetato), romper el mercado del calzado con las nuevas alpargatas de diseño Miss Hamptons (con las que han seguido el mismo proceso que con Hawkers), y poco a poco introducir las Wolf Noir, gafas de estética y comunicación más retro, parecidas a las clásicas de aviador americano y Wayfarer.

Hasta los mismísimos Angeles Lakers acaban de firmar un contrato con ellos para lucir sus gafas. Supongo que son el modelo a seguir por todos nosotros, ¿no creéis?.

¡Felicidades!

hawkers 3

 

 

 

Estrategias de marketing online para promocionar un Hotel

A la hora de gestionar un Hotel es importantísimo, vital incluso, el gestionar adecuadamente el marketing y la publicidad del establecimiento.

Hoy en día los catálogos de las agencias de viajes donde aparecían fotos del establecimiento y precios medios según temporada han pasado al olvido.

Estamos en la era digital, y nuestro catálogo donde buscar un alojamiento que cumpla nuestras expectativas es ahora 2.0

Las grandes cadenas hoteleras cuentan con suficientes recursos económicos como para tener profesionales en su plantilla que se dediquen a gestionar su página web, Revenue Managers que cambien las tarifas diariamente, y comerciales que muestren las instalaciones online (enviando por mail archivos con información detallada y fotos) y offline o en persona en el propio hotel.

Pero desde hace unos años no basta con eso, las redes sociales forman parte de nuestra vida, accedemos a ellas a todas horas y consultamos cualquier cosa en Facebook, Youtube, Pinterest, o Twitter.

Un hotel hoy en día ha de estar presente en esas redes, ha de interactuar con el usuario que entra en su página buscando información. Y dependiendo del contenido y del servicio que se le preste accederá a reservar o no sus vacaciones en ese establecimiento.

Podría decirse que la experiencia del huésped no empieza cuando entra por la puerta principal del hotel y un botones le recibe y le ayuda con el equipaje. A día de hoy todos somos huéspedes potenciales, y como huéspedes potenciales nuestra experiencia comienza desde que accedemos a la red social de ese establecimiento.

Ejemplo de hotel en Facebook
Ejemplo de hotel en Facebook

Estrategias:

  • Hay que posicionar el hotel en Google:

Y para eso tenemos dos opciones, a través de SEO o a través de SEM.

A través de SEO es más lento y laborioso, debemos crear contenido de valor en la página web y red social, utilizar palabras clave constantemente y tener enlaces de calidad, así como vídeos de Youtube.

A través de SEM es más caro pero más rápido, ya que pagaremos a Google Adwords para que nos posicione en las primeras posiciones de su buscador cuando alguien cliquee palabras clave de tu establecimiento.

Ejemplo de SEO y SEM en buscador de Google
Ejemplo de SEO y SEM en buscador de Google
  • Hay que lograr buenas críticas en Trip Advisor y Booking.com:

Y para eso hace falta tener buen producto y dar buen servicio. Si el hotel no cumple las expectativas y no está a la altura, por mucho que se esfuerce el responsable de comunicación o marketing online en contestar y poner excusas, no habrá nada que hacer.

Un buen ejemplo lo vemos con Ryanair, aerolínea de bajo coste que recibe pese a sus bajos precios malas críticas constantemente y que ha decidido no estar en redes sociales debido a su mala reputación. No podría solucionar nada estando en un canal como Facebook, donde diariamente recibiría críticas y burlas y sería contraproducente. Sin escaparate no hay críticas a la vista.

TripAdvisor en la actualidad cuenta con más de 56 millones de visitantes al mes y contiene más de 75 millones de opiniones de usuarios entre hoteles, restaurantes y atracciones, lo cual lo convierte hoy en día en el sitio de recomendaciones de viajes más importante del mundo. Pero si hablamos exclusivamente de hoteles, es Booking.com el referente a nivel mundial, en esta pagina los huéspedes dan rienda suelta a sus opiniones y críticas, y sus valoraciones hoy en día son tan importantes como el motor de búsqueda de alojamientos. Si no estas bien posicionado en Booking no esperes tener muchas reservas, es así. Por eso los clientes que hacen la reserva a través de su web siempre obtienen las mejores habitaciones y son mejor tratados que el resto.

  • Hay que crear una cuenta en Facebook y en Pinterest:

Facebook es la red social más importante del mundo, con lo que poco más se puede añadir, es obvio que hay que estar bien situado en la misma. Es obligatorio tener presencia en esta poderosa plataforma ya que muchos clientes potenciales pasan gran parte de su tiempo en ella. Además, esta red social sirve de gran inspiración para las vacaciones según estudios realizados.

Es terriblemente difícil gestionar Facebook para un hotel, ya que no se trata simplemente de publicar fotos y estrategias comerciales. En absoluto. La clave en Facebook es lograr la participación de la gente y fidelizarla con contenidos de valor y juegos.

Una bonita foto arrancará unos cuantos “likes”, pero un buen contenido de valor o una buena promoción o juego creará debate y participación, comentarios y “likes”.

La perfecta gestión de Facebook para cualquier hotel incluye crear contenido de valor en 7 de cada 10 publicaciones, hacer participar a la gente con juegos y promociones en 2 de cada 10, y publicar información comercial pura y dura del hotel 1 de cada diez veces.

Hay que ser además muy ágil y hacer seguimiento constante de las publicaciones, contestando y dando explicaciones cuando se requiera así como gestionando las posibles crisis.

En cuanto a Pinterest es más sencillo, se trata de potenciar la imagen del hotel y de sus alrededores, la imagen de nuestras fortalezas, y plasmarlas artísticamente en la red social.

Hoteles en Pinterest
Hoteles en Pinterest
  • Hay que tener una cuenta en Youtube:

YouTube es el segundo buscador más importante del mundo y en el alberga contenido exclusivamente en vídeo. En turismo es imprescindible el uso de videos ya que estos transmiten emociones y son una herramienta fundamental para vender visualmente un destino, producto o servicio; más aún en tiempos actuales ya que las investigaciones nos dicen que los videos son muy utilizados por viajeros que tienen como fin ya sea tomarse unas vacaciones o atender sus negocios.

Hoy en día todo nos entra por los ojos, lo visual es vital, y si no te muestras no existes.

Debemos potenciar con imágenes sugerentes no sólo de nuestro hotel sino también de lugares atractivos cercanos la experiencia del cliente potencial.

Además el coste de realizar un vídeo es mínimo y la recompensa máxima.

El 89% de los viajeros de ocio y el 93% de los viajeros de negocios miran videos online, y el 21 y el 26% de ellos respectivamente usan los videos para planear sus viajes. Según un estudio hecho por Ipsos MediaCT contratado por Google.

Aquí os dejo un ejemplo de un gran vídeo, gran publicidad, después de verlo os aseguro que tendréis ganas de visitar los hoteles Intercontinental:

No debemos olvidar que publicar ese vídeo es GRATIS, y que ha recibido más de 16.000 visitas. ¿Existe una publicidad mas barata?

  •  Hay que volcarse con los contenidos, dar un plus al visitante, lograr su confianza y atraparle:

En la página web y en nuestro perfil de Facebook es necesario que incluyamos contenidos extras y de calidad, útiles para los clientes potenciales. Con esto lograremos fidelizar y crear confianza, no sólo buscarán detalles y precios de nuestro hotel sino también información extra y con utilidad.

Esos contenidos, como pueda ser un blog en la página web, además influirán enormemente en el posicionamiento SEO de nuestro dominio.

Este es un ejemplo de Intercontinental Hotels dando contenido de calidad, información extra que ayuda y fideliza al cliente. El conserje del Hotel Intercontinental Times Square mostrándonos sus lugares favoritos de Nueva York:

Pisándole los talones a Ernest Hemingway

El blogo esta vez hará cinco paradas, en cinco ciudades distintas y muy distantes, cinco ciudades que acogieron al gran Premio Nobel: Ernest Hemingway.

La vida de esta bestia de la literatura fue apasionante. Vivió y murió al estilo de sus obras: con una violencia y un ansia por aventuras y emociones desbordantes. Polémico pero a la vez respetado.

Fue escritor, periodista y corresponsal de guerra. Su alocada vida le fue pasando factura física y psicológicamente.

Terminó sus días pegándose un tiro con un rifle…

Amante de nuestro país, sobre todo de Madrid y Pamplona. España era “el país que mas amaba después del suyo”, tal como dejó escrito, y donde se sentía como en su propia casa.

Borracho, maleducado, vividor, mujeriego…sin duda, pero no hay que ver de forma negativa esas “cualidades”, sino como un gran contenedor de vivencias que acabó plasmando en sus obras.

En mis viajes siempre he tratado de seguirle la pista, de pisarle los talones. Yo quería ser como Hemingway,  pero me conformo con revivir sus experiencias y rendirle homenaje:

Hemingway durante una de sus famosas fiestas
Hemingway durante una de sus famosas fiestas

París: 

Tras ser herido en la primera guerra mundial viaja a París, donde vive -casi ininterrumpidamente- durante 7 años, hasta 1928 y se integra al círculo de intelectuales estadounidenses conocido como “la generación perdida”, que incluye a figuras como Ezra Pound, John Steinbeck y William Faulkner. También se relacionó allí con James Joyce, Scott Fitzgerald, Picasso e incluso dicen que Dalí.

Eran los locos años veinte en París, la absenta y el champagne corrían por París con mas fuerza que el mismísimo Río Sena. Cada noche era una fiesta.

¿Has visto la excelente película de Woody Allen “Midnight in Paris”?. Pues mueve el culo y corre a comprarla.

  • El bar del Hotel Ritz: cuenta la leyenda que tras la liberación de París Hemingway lo celebró por todo lo alto. La historia cuenta que se bebió nada más y nada menos que ¡51 Dry Martinis!, y que parte del programa de fiestas incluyó subir con dos chicas a una de las habitaciones que había sido ocupada previamente por uno de los oficiales alemanes. Como resultado de aquella historia, el bar del Ritz paso a llamarse Bar Hemingway y todavía hoy es posible beberse un cóctel a su salud.
  • Shakespeare and Company: preciosa librería en el centro de París. Es famosa por vender sólo libros en inglés, y ahí se nutría nuestro protagonista. Era centro de reunión de intelectuales de la época. No dejes de visitarla si decides hacer una escapada a la ciudad de la luz. Es como volver atrás en el tiempo.
  • La Closerie des Lilas: ese canalla buscaba la inspiración a toda costa para escribir sus obras, pero parece ser que en su apartamento no lo lograba. Así que uno de sus refugios donde mas ideas halló fue el Bistró La Closerie des Lilas. Incluso en invierno se sentaba en su terraza a escribir, cerca de su estufa de carbón, para ver a los viandantes. Empezaba con un café au lait y terminaba con una botella de ron (St. James su preferido) sobre la mesa y el borrador de alguna obra.
  • La Rotonde: en el barrio de Montparnasse, era donde empezaba a menudo sus juergas nocturnas. Cenaba con sus amigos en esta agradable brasserie , y tras la primera ronda aquí se ponían en marcha hacia alguno de los clubes nocturnos de moda, ya todos desaparecidos, como el Jockey.
La closerie des Lilas
La closerie des Lilas

 

Shakespeare and Company
Shakespeare and Company

 

La Rotonde
La Rotonde

Key West (Cayo Hueso):

En los años 30 Ernest Hemingway vive la mayor parte del tiempo en Cayo Hueso, Florida, realizando constantes travesías por el Caribe.

Si no conoces los cayos de Florida no tienes perdón de Dios. Ponte a ahorrar ahora mismo porque si fue uno de los lugares favoritos de Hemingway para vivir, ¿quien eres tu para contradecirle?.

Más adelante volveré a este destino con calma, ahora sólo te diré que reúne lo mejor del Caribe y de Estados Unidos. Lo tiene todo: sol, naturaleza, tranquilidad, juerga, increíbles aguas turquesas, y una gran calidad de vida. Está a sólo 90 millas de Cuba. Y los años que vivió nuestro protagonista allí fueron de los mas felices de su vida… por algo será.

  • Casa Museo Hemingway: la que fue su casa durante 9 años a día de hoy es el museo mas visitado de la ciudad. Fue la primera casa en tener piscina en la ciudad, fue construida en 1851 en estilo colonial español, y siempre ha destacado por su color lima. No puedes dejar de visitarla.
  • Sloppy Joes Bar: se me cae la lagrimilla al recordar su famosa tarta de lima, y al parecer a nuestro amigo también le gustaba. Pasó muchas horas en este gigantesco bar-restaurante, aplacando la sed con una cerveza bien fría y degustando sus mariscos fritos o sus sandwiches. Todos los días hay música en directo, y es una gozada tomar asiento bajo alguno de sus ventiladores y ver pasar a los turistas de cruceros que inundan las calles de la ciudad. No puede faltar un pequeño mural y alguna foto del escritor. Hernest Hemingway estuvo aquí.
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Casa museo de Key West

 

Pesca en Key West
Pesca en Key West

 

Sanfermines de Hemingways en Key West, y Sloppy Joes al fondo
Sanfermines de Hemingways en Key West, y Sloppy Joes al fondo

Todos los años se lleva a cabo en la ciudad un concurso que premia al individuo más parecido al escritor. Son tres días de fiesta y celebración, incluida una corrida de toros de madera y un “mini Sanfermín”, que recuerdan los años en que  vivió en la ciudad.

La Habana:

Hemingway descubrió La Habana en una escala rumbo a Key West. Regresaba de un viaje a Europa.

Pero esa escala fue suficiente para enamorarse de la ciudad. Su cercanía con Key West facilitaba todo.

Hemingway pasó en Finca Vigía (su casa en La Habana) casi la mitad de sus años útiles como escritor y fue donde escribió sus obras mayores: concluyó Por quién doblan las campanas y escribió A través del río y entre los árboles, El viejo y el mar,  Islas en el Golfo, además de muchos artículos de prensa. Residiendo aquí le fue entregado el Premio Nobel de Literatura en 1954, que dedicó al pueblo cubano.

En Cuba desarrolló una afición que ya había mostrado en Key West, la pesca en alta mar, sobre todo de peces vela.

Más que su casa de Key West, la Finca Vigía, en La Habana, se transforma en la gran residencia del escritor. Por allí, hasta que la abandonó en 1960, pasaron las grandes glorias de la literatura, el arte, el cine y el deporte. Gente como Spencer Tracy y Katherine Hepburn o Gary Cooper. Escritores como el francés Jean Paul Sartre o sus viejos camaradas de Francia. Allí recibió a sus amigos, los toreros Luis Miguel Dominguin y Antonio Ordoñez, y el campeón de boxeo Rocky Marciano.

Ava Gardner acostumbraba a bañarse desnuda en la piscina de la casa y, después de ello, Hemingway invitaba a sus amigos a descalzarse y mojar lo pies en el agua que había bañado a la diva desnuda. Puro fetichismo.

  • Finca Vigía: actualmente casa museo, merece la pena ir ya que se conserva tal y como la dejó el escritor.
  • La Bodeguita del Medio: seguro que te suena este local, y es posible que en tu ciudad haya un local con el mismo nombre y con la temática cubana. Pero este es el verdadero, único, e inigualable. Sí, lo se, al entrar se te cae el alma a los pies. Parece que haya sido saqueado. Pero, es que esto es Cuba, ¿que quieres?. El comunismo no permite demasiados lujos.
Escrito con su puño y letra
Escrito con su puño y letra

Aunque tampoco los necesita. Hacen los mejores mojitos de la ciudad con el autentico ron cubano, y el alma del local es increíble. Hay algo en el ambiente que lo hace único, el aroma a autenticidad. Aún conservan la dedicatoria del propio Hemingway en un papel ya envejecido: “My mojito en el  Bodeguita, My Daiquiri en el Floridita”. Lo tienen enmarcado en una de las paredes del local, todas repletas de firmas de los visitantes.

  • El Floridita: abierto en 1817 muy cerca del Capitolio de La Habana, es famoso por dos cosas, sus daiquiris y su estatua del famoso escritor. Al parecer nuestro amigo se dejaba caer mucho por allí y solía socializar con los visitantes del local, todos de alto estatus social. Erigieron en su famosa esquina de la barra una estatua de bronce donde Hemingway solía hacerse fuerte.
El Floridita
El Floridita

 

EL premio Nobel con Fidel Castro
EL premio Nobel con Fidel Castro

 

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Hemingway leyendo en su sala de Finca Vigia

 

Pamplona:

Hemingway visitó España en innumerables ocasiones, ya en los años veinte hizo alguna incursión desde el país vecino. Sus amigos Picasso y algún afamado torero de la época le hablaron de cierta fiesta y tradición en el norte de nuestro país, Los Sanfermines.

Los toros eran una de las debilidades del escritor, y era asiduo a los festejos taurinos de Pamplona y también a la Plaza de toros de las Ventas en Madrid.

Con sus crónicas de la ciudad puso a ésta en boca de visitantes y curiosos extranjeros. A partir de entonces todo el mundo conocía a los toros salvajes que corrían por las calles de la capital navarra. Su obra “Fiesta” dio a conocer Pamplona a nivel internacional.

  • Café Iruña: se trata de un pequeño café con unas vistas magníficas desde la terraza a la plaza de la ciudad. Este sitio se convirtió en el denominador común de los habituales viajes de Hemingway a Pamplona. Este café -que aún existe y que debes conocer- es como el palco de un teatro desde donde se puede ver cómodamente sentado el paso de los sanfermines. Al igual que en el Floridita tienen una escultura del escritor. ¿Verdad que apetece un selfie con Ernest?.
Pamplona
Pamplona

Madrid:

La relación con Madrid fue como una relación amorosa de amor y odio. Empezó siendo un enamorado de su vida nocturna, sus gentes, sus artistas, su clima… y terminó jurando no volver por temas políticos tras la Guerra Civil Española. Hemingway siempre fue un republicano reconocido, pese a que su forma de vida y sus gustos fueron radicalmente opuestos a los ideales de izquierdas y las famosas brigadas internacionales.

Afortunadamente incumplió su palabra y regresó a la capital de España años después y de manera regular.

Si Pamplona fue la explosión de la fiesta, vital y multitudinaria, en Madrid  vivió Hemingway los días mas “apasionados, trágicos y dolorosos” de la guerra civil y, pasados quince años de su finalización, en Madrid volvió a recobrar el entusiasmo por la vida, los amigos,  las corridas de toros,  y el Museo del Prado.

El escritor estuvo en la capital en varias etapas, finales de los años veinte, en los años treinta, y en la década de los cincuenta.

  • Casa Botín: Era el sitio favorito de nuestro amigo en Madrid a la hora de comer. Tiene el récord Guinness por ser el restaurante más antiguo del mundo. Y famosos son sus asados, así como la preparación de sus cochinillos.  El escritor, todo un sibarita, quiso aprender a cocinar en Botín. Pero el abuelo de Antonio (actual gerente del restaurante), que ignoraba la fama de su cliente, se molestó ante esta injerencia y lo echó de sus fogones: “Don Ernesto, dedíquese a los libros, que de los cochinillos me encargo yo”.
  • Museo Chicote: en plena Gran Vía madrileña. Sitio canalla, antiguo -que no viejo-, referente en la hostelería de la ciudad. Famoso por sus cócteles, por ser refugio de gente de izquierdas en la Guerra Civil, y por su leyenda de tener cierto pasadizo secreto que conducía al Bar Cock (a su espalda, y también famoso bar literario) y que servía de escape cuando había redada policial. Ha sido el local favorito en Madrid de Ava Gardner, Sinatra,  Sofia Loren y ya mas recientemente Pedro Almodovar. No puedes visitar Madrid y no tomar después de cenar un fin de semana un cóctel clásico.
  • Cervecería alemana: en la plaza de Santa Ana. Un clásico del centro de Madrid, ideal para tapear y tomar unas cervezas de la tierra o foráneas. Ernest nunca se equivoca.
  • Hotel Suecia: cerrado en 2006 (en la calle marqués de Casa Riera, al lado del Círculo de Bellas Artes), y reabierto hace poco bajo la dirección de Meliá. Fue su refugio durante largas temporadas, su proximidad con Chicote y el Museo del Prado fueron claves para su elección. Hoy en día no dejes de visitar su terraza y sus fiestas temáticas en verano con música y cócteles de Hawai.
Cervecería Alemana
Cervecería Alemana

 

Plaza de toros de Las Ventas
Plaza de toros de Las Ventas

 

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Botín, el restaurante mas antiguo del mundo
Botín, el restaurante mas antiguo del mundo

 

“…llegó una noche totalmente borracho acompañado de dos prostitutas. Su esposa dormía ya; y él, sabedor de ello, pidió al conserje que le diese otra habitación para él y sus amigas. Tan sólo media hora después, en medio de un gran alboroto, ellas salían corriendo desnudas de la habitación, mientras Hemingway, en calzoncillos, las corría insultándoles.”

-Genio y figura, el gran Ernest Hemingway-

Península de Samaná, y Hotel Villa Serena

El blogo esta vez se dirige hacia República Dominicana, en el Caribe. Pero no donde piensas, no vamos a Punta Cana.

Nuestro destino es muy distinto y alejado, el blogo se dirige hacia la zona noroeste del país, sobrevolamos una zona prácticamente vírgen llamada Península de Samaná y Parque Nacional de los Haitises.

Antes de tocar tierra recuerdo cómo recibieron a Cristobal Colón en estas mismas tierras… En Enero de 1493, durante su primer viaje a las Américas los indios ciguayos le dieron la bienvenida con lanzas y flechas.

Samaná:

Rodeada de playas de arena blanca cubiertas de cocoteros, atrae a viajeros activos y que prefieren hoteles de un tamaño más reducido. También hay grandes resorts como los Bahía Príncipe, pero están en la zona mas poblada y dejan el paraíso tranquilo y alejado del bullicioso turismo del Todo Incluido.

A Samaná se puede llegar en coche desde Santo Domingo, o en avión hasta su nuevo Aeropuerto Internacional Juan Bosch.

Yo la primera vez que visité la zona fue en avioneta privada que se puede contratar en el aeropuerto de Punta Cana. El vuelo tiene una duración de una hora aproximadamente, y es una buena opción si también se quiere disfrutar de las playas de Bávaro.

Samaná es el paraíso en la tierra. Hay selva, zonas volcánicas, bahías, cascadas, acantilados, islas (aquí llamadas “cayos”), cuevas con restos y pinturas de los antiguos indios taínos, y sobre todo playas vírgenes y absoluta tranquilidad. Además, es el lugar ideal para ver animales espectaculares como las ballenas jorobadas.

He visitado playas espectaculares, pero pocas como las de Samaná. Aquí el agua no es cristalina, aquí el agua es de un color verde difícilmente describible, tienes que ir tu mismo y verlo con tus propios ojos.

¿Que se siente al tener un sitio como este sólo para tí?. Libertad, adrenalina, miedo, placer, tranquilidad…todo eso y más.

Aquí los hoteles son pequeños, familiares, generalmente dirigidos por extranjeros que han decidido dejarlo todo en sus países de origen y probar suerte en este paraíso. Muchos de esos hoteles son antiguas casas señoriales de madera de influencia española, francesa y holandesa, que han sido restauradas y acondicionadas para acoger a unos pocos afortunados. El Hotel Villa Serena que describiré mas tarde es un buen ejemplo de lo que digo.

Esos hoteles cuentan con muchos servicios extras para el viajero, y ofrecen la opción de visitar todas las playas de forma privada en la lancha a motor de algún joven pescador de la zona. No lo dudes, búscate a un chaval que te muestre cada rincón de la costa, te recuerdo que la vegetación es tan frondosa que no hay carreteras ni caminos que puedan llevarte a esas playas. Solo se puede acceder por mar.

El nivel de humedad es altísimo, y las lluvias habituales, la vegetación es colosal, de otro mundo. Solo los caballos se abren paso en el interior de la jungla, jungla que acaba a orillas del mar. Espectacular.

Gran Bahia Principe Cayacoa: the beach
Bahía de Samaná

  TOP 5 de Samaná:

  • Visita en lancha a las distintas playas:

Playa Frontón, es mi favorita, según te acercas con la lancha te das cuenta de la brutal montaña que se alza ante tí y que rompe en acantilado sobre la misma orilla. Sus fondos llenos de erizos de mar, corales, y estrellas son un poco peligrosos pero preciosos, un espectáculo de postal.

Playa Frontón
Playa Frontón

Playa Madama, es una de las calas mas espectaculares del planeta, no se describirla mejor, las fotos tampoco le hacen justicia. Paz absoluta y un buen coco para aplacar la sed.

Playa Madama
Playa Madama

Playa Rincón, es considerada una de las mejores playas del mundo, con un lado de aguas dóciles y tranquilas, y otro con un intenso oleaje, perfecto para el bodysurfing. Hay un chiringuito donde te cocinan a la brasa las langostas gigantes pescadas esa misma mañana. Saboréala con un cóctel de coco natural y ron.

Las Terrenas y Las Galeras, buenas playas, no tan espectaculares, con mejor acceso, y las más frecuentadas sin duda por turistas y locales.

Las Galeras a caballo
Las Galeras a caballo

Playa Bonita, pues su nombre lo dice todo, una piscina natural.

– Playa Colorada, famosa por el color de su arena, solo te cruzaras con cangrejos y pequeñas aves que pasean por la orilla.

  • Cayo Levantado:  Es un pequeño islote o cayo, ubicado en la mitad de la bahía de Samaná y que cuenta con una bella playa, un pequeño y exclusivo hotel Bahía Principe y varias facilidades para los visitantes, incluso los que llegan en cruceros a Samaná.

    Cayo Levantado
    Cayo Levantado
  • Paseo a caballo hasta la Cascada Limón: merece la pena hacer este recorrido por plantaciones a lomos de pequeños pero fuertes caballos de la zona, siempre con guías por supuesto. Se sube por un monte inundado de riachuelos y densa vegetación hasta la famosa Cascada Limón. Genial para darte un chapuzón y refrescarte mientras ves a los chavales dominicanos jugándose el tipo con saltos desde gran altura.
    Cascada Limón
    Cascada Limón
  • Parque Nacional de los Haitises: lugar de visita obligada. Es una reserva natural formada por una vegetación tropical húmeda, lo que permite visitar el parque a través de sus fabulosos manglares. Haitises significa tierra alta o tierra de montañas, debido a las enormes rocas cársticas que surgen del mar.

    Es, sin duda, uno de los más bellos ángulos del país, por su formación geológica, su flora y su fauna, rico de ríos subterráneos, cavernas e islotes.

    Cueva en Haitises
    Cueva en Haitises
  • Observación de las ballenas jorobadas: en la Bahía de Samaná cada año de diciembre a abril unas 3000 ballenas llegadas de Islandia, Groenlandia, Canadá y América del Norte llegan a estas aguas para parir y buscar pareja.

Hotel Villa Serena:

Situado en la Playa de Las Galeras encontramos unos de los hoteles que mas me han marcado. Tal vez no es un Hotel 5*, pero el paraíso donde está enclavado y su servicio son ya de por sí un lujo.

Hotel Villa Serena
Hotel Villa Serena

Cuenta con jardines exuberantes, piscina al aire libre y habitaciones amplias con balcón o terraza con hamaca, mecedora y vistas al mar.

Las habitaciones del Villa Serena tienen una decoración de estilo tropical y disponen de conexión Wi-Fi gratuita, ventilador en el techo y baño privado. También se ofrecen toallas de playa y de baño.

Enfrente del hotel hay un pequeño cayo al que se puede acceder a nado o en kayak. Es un poco peligroso por la distancia a recorrer así que lo  mejor es avisar siempre a Recepción antes de partir.

La recepción la llevan personas de distintas nacionalidades, todos muy serviciales, y cuentan con un amplísimo catálogo de excursiones y personas de confianza por la zona.

Los desayunos son uno de sus puntos fuertes, antes de un duro día en el paraíso hay que alimentarse bien.

Si te apetece podrás incluso hacer yoga con profesores cualificados y dar clases de zumba mirando al mar.

Es un lujazo llegar al hotel después de una excursión de todo un día, tomar asiento en su salón colonial francés con grandes ventanales abiertos y tomarse un cóctel mientras se disfruta de la puesta de sol.

No te lo pienses mas.  Villa Serena y la Península de Samaná esperan.

http://www.villaserena.com/

Snorkel, una de las actividades de Villa Serena
Snorkel, una de las actividades de Villa Serena
Vista frontal del Hotel
Vista frontal del Hotel

Nueva Orleans

El blogo sobrevuela el Golfo de México, es noche cerrada, un ligero golpe de viento me impulsa sobre el Río Misisipi. Diviso a lo lejos un gran número de luces entre tanta oscuridad, según me acerco la música y alboroto se elevan hasta mí, no hay duda: Nueva Orleans.

Nueva Orleans es la ciudad más grande del estado de Louisiana, en el sur de los Estados Unidos. Tiene una población de 400.000 habitantes y durante el Mardi Grass, su famoso carnaval, llega a alcanzar casi los 900.000.

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Mardi Grass

Nola, como la conocen los locales, es una ciudad canalla, siempre luminosa pero también con rincones muy oscuros. Es la ciudad del pecado, y aquí te detallo el por qué:

  • Soberbia: es la ciudad que vio nacer el Jazz, Louis Armstrong fue su Mesías, cada día hay cientos de bandas tocando en directo por las calles, y presumen de ello, naturalmente.
  • Lujuria: el alcohol y los distintos espectáculos eróticos repartidos por Bourbon Street me dan la razón, y muchos están abiertos las 24 horas.
  • Gula: no conozco ciudad en Estados Unidos donde se coma tan bien y tan barato, aquí el sentarse a la mesa es un ritual, cuentan con un marisco increible y la oferta es brutal. Puedes disfrutar de un simple Po´boy (bocadillo de marisco o carne muy especiado) o de un atracón de Cangrejos de concha blanda fritos en un bonito restaurante donde seguramente te obliguen a llevar chaqueta.
  • Avaricia: la riqueza está por todas partes, encontrarás miles y miles de collares (de plástico y colores llamativos) colgados de árboles y farolas. ¿El motivo? Los lanzan en carnaval desde las carrozas y el resto del año desde los famosos balcones del French Quarter.
  • Envidia: odio a todos esos músicos y artistas que se ganan la vida haciendo lo que les gusta en un decorado como ese. Nola es bohemia y hipster hasta decir basta.
  • Ira: desafortunadamente los huracanes azotan la ciudad cada cierto tiempo, el último gordo fue Katrina, y destrozó gran parte de los suburbios. La ciudad aun no se ha recuperado.
  • Pereza: o resaca, según lo mires, los famosos cócteles “Hurricane” y “The Sazerac” entre muchos otros, y el calor del sur del estado del Misisipi hacen que la gente se mueva mas lentamente, mas relajada. Esto no es Nueva York. Aquí no hay estrés.
Oyster bar, Burbon Restaurant, New Orleans, Lousiana
Ostras en restaurante de calle Bourbon

Pero no todo es luz y neones, también la oscuridad es fuerte y cuenta con raíces profundas en esta ciudad.

La esclavitud en el pasado dejó marcada la ciudad, y el Vudú y la brujería aún hoy sobreviven, es algo de lo que nadie habla pero está ahí. Encontrarás tiendas especializadas en estos cultos y a muchas seguidoras de Marie Laveau (la reina de la santería) repartidas en puestos callejeros donde te leerán las cartas o rociarán con algún ungüento para protegerte del mal de ojo.

Por otro lado, Nola es conocida por ser la ciudad con más fantasmas del país. No dejes de visitar el famoso Jean Lafittes, es el bar más antiguo de Estados Unidos y dicen que también el mas embrujado…, desde luego su piano-man es insuperable.

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Jean Lafitte Bar

La gente es amigable, hay ambiente las 24 horas, la arquitectura de influencia española y francesa es única y tiene un gran encanto, los pantanos que rodean la ciudad están atestados de caimanes, los barcos de vapor aún hoy atracan en el muelle y descargan toneladas de mercancías para comerciar, los cementerios son una de las mayores atracciones para visitar, los tranvías por un módico precio te llevarán de punta a punta…no querrás irte, todo esto y mucho más es Nueva Orleans.

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Banda de jazz

 

Diez direcciones imprescindibles de Nueva Orleans:

  1. Red Fish http://www.redfishgrill.com: no se si es el mejor, pero yo nunca falto a comer su marisco y a cualquier hora, sus ostras a la barbacoa no tienen rival.
  2. Spotted cat Music bar http://www.spottedcatmusicclub.com: uno de mis favoritos, gran club de jazz con bandas en vivo cada noche y un gran ambiente.
  3. Napoleon House http://www.napoleonhouse.com: ¿hay algún bar-restaurante con mas encanto que este? No lo creo. Ah, por cierto, el Sr. Bonaparte estuvo alojado en las plantas superiores durante su exilio.
  4. Catedral de St. Louis http://www.stlouiscathedral.org: la catedral mas antigua del país, destaca por sus tres torres acabadas en punta y por la misteriosa sombra de Jesucristo en su fachada.
  5. Parque y Plaza Jackson: en honor al famoso general americano, el parque es precioso y la plaza está llena de artistas callejeros.
  6. The Dungeon: Shhh, que quede entre tu yo, este bar es secreto y no permiten fotografías en su interior. Rock and roll, ambiente tenebroso, y las camareras tatuadas mas simpáticas de la ciudad.
  7. Cementerio Nº1: hay visitas guiadas diarias para ver la tumba de Marie Laveau y la que acogerá (espero que dentro de muchos años) los restos del famoso actor Nicolas Cage.
  8. Sobou: situado en el hotel W New Orleans. ¿Te atreves a comer salchicha de caimán?
  9. Parque Louis Armstrong: ideal para dar un paseo tranquilo lejos del bullicio de la calle Bourbon
  10. French Marquet http://www.frenchmarket.org: un mercado del siglo 18, centro neurálgico del comercio entre América y Europa en el pasado. Encontrarás souvenirs y comida típica.
St. Louis Cathedral & Jackson Square - New Orleans, Louisiana - May 18, 2011
Catedral y Jackson Square

 

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St. Louis Cathedral

 

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Me despido con un vídeo de la gran Meschiya Lake, grabado una noche cualquiera en The Spotted Cat: